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Jacobo Singer, presidente de dLocal, en África.
Negocios

Tiene 31 años, es el presidente de dLocal y revela desde Kenia los planes de expansión

Marcela Dobal Directora de Forbes Uruguay

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Jacobo Singer se instaló en África hace cinco semanas, donde con un equipo de más de 30 personas impulsa el crecimiento de la compañía en ese continente y el sudeste asiático

19 Julio de 2022 17.16

La tecnológica dLocal, que marcó un hito al convertirse en el primer “unicornio” uruguayo y hace un año abrió su capital en con éxito en el Nasdaq (Wall Street), apuesta fuerte a crecer en África y el sudeste asiático

Su presidente, Jacobo Singer, se mudó hace cinco semanas a Ciudad del Cabo (Sudáfrica) para redoblar los esfuerzos por convertir a la fintech en líder en soluciones de pagos en mercados emergentes.

La compañía creó una plataforma que simplifica a las empresas globales la recolección de pagos en los países donde opera, que a la fecha son 37. Así, por ejemplo, una empresa de e-commerce que quiere cobrar a sus clientes en distintos países no debe preocuparse por conocer qué medios de pago se utilizan en cada geografía, ya que dLocal unifica todo en una misma solución tecnológica. 

Los casos más citados son los de gigantes como Netflix, Uber, Spotify o Booking, que a través de dLocal pueden cobrar por sus servicios de esa manera integrada.

Una región a reforzar

“El mensaje hoy es el mismo que uno o dos años atrás. Seguimos soñando en grande y vamos por más, para que cuando alguien piense en mercados emergentes piense en dLocal y que nuestra gente tenga la posibilidad de estar construyendo soluciones únicas para el mundo, sin importar donde está. Para nosotros eso siempre fue lo más importante”, dijo Singer a Forbes Uruguay. 

Pese a haberse mudado a Sudáfrica, Singer no estuvo mucho tiempo allí, ya que la compañía cuenta con un equipo de más de 30 personas en el continente repartidos también entre Marruecos, Nigeria, Egipto y Kenia. En este último país se encuentra por estos días. 

El equipo de dLocal en Kenia.
Equipo de dLocal reunido en Kenia.

“Fuimos contratando gente en plena pandemia y no tuvimos chance de conocerlos en persona. Ahora estamos generando vínculos y apoyándonos para lo que se viene”, relató el ejecutivo de 31 años. 

Antes del coronavirus, Singer y la compañía estaban más enfocados en América Latina, donde se movían dentro de un entorno idiomático y cultural más cercano. La empresa cuenta con más de 560 empleados en todo el mundo (460 en América Latina) y en el último año incrementó su plantilla en 200 colaboradores.

¿Cuál es la nueva meta de dLocal? “Hace dos años decidimos que queríamos ir a África y al sudeste asiático como principales dos regiones de mercados emergentes y en eso estamos. Reforzamos nuestro compromiso a desarrollar esta región y toda esta movida (de estar más presentes) es otra demostración de eso”, remarcó Singer. 

Los resultados del primer trimestre mostraron que los ingresos en Asia y África totalizaron US$ 10 millones, una cifra significativa si se considera que en todo 2021 habían sumado US$ 21 millones. Además, medidos en dólares, crecieron 127% al compararlos con igual trimestre del año anterior. 

Del mundo a África y al revés

A medida que dLocal desembarca en nuevos países, sus clientes pueden sumar nuevos mercados donde recolectar pagos. “El cliente no tiene que hacer nada. Para él es el mismo contrato que ya firmó, la misma integración que ya hizo, todo lo que ya usa en Brasil o México lo puede usar en Nigeria, Indonesia, Filipinas, Tailandia”, ilustró el ejecutivo.

Fintech
Fintech

Sin embargo, Singer también descubrió otras oportunidades de negocio: “Una de las cosas que aprendí acá es que hay un montón de empresas que nacen en África para el mundo. El espectro es mucho más grande de lo que uno podría imaginar". 

"Hay empresas que empiezan acá y se expanden a 10 países de África o a Asia… o luego quieren ir a Brasil; eso nos abre un mundo gigante. No solo podemos pensar desde el mundo a acá, sino también de acá al mundo. Es como una combinación exponencial. Es gigante”, dijo Singer.

Más allá del IPO

El 3 de junio de 2021 quedará grabado en la memoria de muchos uruguayos, cuando dLocal realizó su exitosa oferta pública inicial de acciones (IPO) en Nasdaq (Wall Street). En ese evento, sus cofundadores, los uruguayos Sergio Fogel y Andrés Bzurovski, se convirtieron en multimillonarios y desde entonces integran el ranking global de Forbes.

“Las personas tienden a pensar que el salir a la bolsa es la meta, pero el IPO fue el principio de la largada. Las empresas no tienen que frenarse, siempre tienen que dar un paso más, seguir desarrollando e implementando y soñando en grande”, resaltó Singer.

El gran objetivo para 2022 y los siguientes años es “que dLocal sea cada día más el proveedor de infraestructura de pagos de clientes internacionales que quieren trabajar en mercados emergentes”. 

IPO de dLocal.
Sergio Fogel, Andrés Bzurovski, Sebastián Kanovich, Eduardo Azar y Jacobo Singer.

Además, dLocal está aprovechando toda la infraestructura y conocimiento de los mercados donde opera para ahora no solo dar su servicios a grandes compañías sino también pequeñas y medianas empresas (pymes). “Es un segmento muy grande de clientes desatendidos”, señaló Singer. La solución se llama dLocal Go y “ha tenido buena receptividad”.

"Hemos crecido muchísimo. Siempre seguimos un edificio en construcción al que queremos ponerle más pisos arriba. No nos podemos distraer con el mercado, si la acción vale más o menos, porque eso son circunstancias y no es a lo que nos dedicamos”, dijo Singer. 

Humildad, pero sin achicarse

La acción de dLocal en la última semana cotizó en torno a los US$ 26 y en el último año se vio sometida a los vaivenes de los mercados bursátiles, a los que no escaparon las compañías del sector fintech. 

Si bien tocó máximos de casi US$ 68 en agosto de 2021, la acción también registró un mínimo de US$ 20 en mayo pasado. De todos modos, se mantuvo por encima del precio con el que comenzó a cotizar en Nasdaq.

El contexto macroeconómico no fue favorable en 2022, ya que en el negocio incidieron negativamente el aumento de las tasas de interés de referencia, la mayor inflación en diversos mercados y los retos logísticos en algunas geografías, según reportó la compañía.

Aun así, los resultados del primer trimestre fueron positivos: los ingresos crecieron 117% interanual y el volumen total de pagos se incrementó un 127%.

Jacobo Singer en IPO de dlocal en Nasdaq.
Jacobo Singer en IPO de dlocal en Nasdaq.

Singer aseguró que “lo que estamos construyendo está más allá de las circunstancias” y que el foco debe estar puesto en la satisfacción de los clientes. “No hay que olvidar el norte” y “mantener la humildad”, dijo. Esa es casi de una especie de “regla de oro” personal que sigue.

“La humildad no es sinónimo de achicarse. Lejos de eso, tenemos que ser humildes, pero apuntando a ser los mejores del mundo. Eso se traduce en valor para el cliente, se traduce en cada llamada”, sostuvo el presidente de dLocal. 

“No me hubiese subido a un avión para mudarme a Sudáfrica si soñaba en chico. Si estoy acá es porque soñamos en grande”, concluyó.

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